Deux conférences de Juan Sasturain

« Alberto Breccia et Hugo Pratt »

Université  Libre de Bruxelles (ULB): Mardi 3 décembre 2013, à 20h. Campus du Solbosch – local U.D.2.218A.

« Breccia ou l’incommodité »

Université de Liège: Jeudi 5 décembre 2013, à 18h30. Salle Wittert.

Sasturain

Juan Sasturain

Juan Sasturain est scénariste, romancier, journaliste et éditeur argentin. En 1984, alors que l’Argentine vient à peine de sortir d’une des dictatures les plus sanguinaires qu’ait engendré le vingtième siècle, Sasturain fonde et dirige la revue Fierro où paraît Perramus, une œuvre qu’il signe avec l’artiste Alberto Breccia. Celle-ci devient le principal creuset de la bande dessinée d’auteur et contre-culturelle en Argentine. Reconnu dans son pays comme un des plus grands spécialistes du domaine, il lui consacre de nombreux articles (dont certains ont été réunis dans El domicilio de la aventura) ainsi qu’une émission de télévision : Continuará… Historietas argentinas. Personnalité médiatique, il est aussi l’auteur de plusieurs romans noirs (Arena en los zapatos, traduit à la Série noire sous le titre Du sable dans les godasses). Il a également rédigé un grand nombre de chroniques hilarantes consacrées au football réunies dans El día del arquero. Enfin, vient de paraître, vingt ans après la disparition du « maestro », un volumineux recueil d’entretiens : Breccia, el viejo : conversaciones con Juan Sasturain.

Copi, Un argentin à Paris – Une conférence de Laura Vazquez

Copi, Un argentin à Paris

par Laura Vazquez (09/07/2013)

copiCopi

Raúl Damonte dit Copi est né à Buenos Aires en 1939. Ayant quitté l’Amérique du Sud en raison des opinions politiques de son père, député opposé au régime du Général Perón, il s’installe à Paris au début des années 1960. Il se fait d’abord remarquer par ses dessins de presse et ses bande dessinées qui paraissent entre autres dans Le Nouvel Observateur, Hara Kiri, Charlie Hebdo, ou encore Libération. Son dessin minimaliste et sans prétention esthétique le rapproche de créateurs comme Jules Feiffer, Jean-Marc Reiser ou Claire Bretécher. Son personnage le plus connu est une femme assise, sorte de double inversé de Copi, réfractaire à tout ce qui est susceptible d’ébranler ses certitudes. Les dialogues invraisemblables auxquels elle se livre avec ses interlocuteurs traitent, avec un mélange de cruauté et de dérision, de confusion sexuelle, de violence dans les rapports sociaux ou de la vacuité des ambitions humaines.

 Parallèlement à son œuvre de dessinateur, il publie plusieurs romans : Le Bal des Folles, La Vie est un tango, La Guerre des pédés … Il est aussi l’auteur d’une importante production théâtrale composée de pièces souvent courtes qu’il monte avec d’autres joyeux cinglés comme Alejandro Jodorowsky ou Jérôme Savary. Eva Perón, L’homosexuel ou la difficulté de s’exprimer, Le Frigo… sont quelques une de ses œuvres-phares pleinement inscrites dans l’effervescence contre-culturelle des années 1960 et 1970. Proche du Front Homosexuel d’Action Révolutionnaire (FHAR), il fût le compagnon de son fondateur Guy Hocquengem.

 Il décède du SIDA à Paris en 1987.

Laura Vazquez

Laura Vazquez est docteure en sciences sociales, enseignante et chercheuse au CONICET (Conseil national pour les recherches scientifiques et techniques). À l’Universidad de Buenos Aires (UBA), elle dirige le Service de narration dessinée et animée. Auteure de très nombreux articles sur la bande dessinée et le cinéma, elle a aussi publié El oficio de las viñetas. La industria de la historieta argentina (2010), ouvrage de référence sur la bande dessinée en Argentine, et Fuera de Cuadro. Ideas sobre historieta argentina (2012), recueil de chroniques parues pour l’essentiel dans le mensuel Fierro. Parallèlement à ses activités de recherche, elle est aussi scénariste de bande dessinée : Entreactos (avec Dante Ginevra), Historias corrientes (avec Federico Rubenacker) …

 

Premier ouvrage collectif du groupe ACME

L’Association

Une utopie éditoriale et esthétique

 Groupe ACME

 Essai / coll. Réflexions faites

20 x 24 cm / 224 pages

ISBN 978-2-87449-123-8

Novembre 2011

26 euros

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Fondée en 1990 par un collectif d’auteurs, L’Association s’est imposée en deux décennies comme un pôle majeur de refondation de la bande dessinée. Avec un catalogue faisant la part belle à l’expérimentation, mais aussi à l’humour, au reportage et à l’autobiographie, la maison a contribué avec force à la reconnaissance de la bande dessinée. Elle a bouleversé le paysage du 9e art, imposant des auteurs majeurs comme Marjane Satrapi, Lewis Trondheim, Joann Sfar ou David B.

L’Association, Une utopie éditoriale et esthétique est le premier volume d’histoire et d’analyse consacré à ce projet à tous égards exceptionnel. Richement illustré, interrogeant l’économie globale du collectif, ses auteurs et ses réalisations, mais aussi ses crises de croissance, L’Association, Une utopie éditoriale et esthétique est aussi l’œuvre de passionnés de bande dessinée. Passant d’un chapitre chronologique à une étude sémiotique, d’un article critique à une analyse esthétique, l’ouvrage forme un ensemble généreux et passionnant. Il nous offre plus de deux cents pages d’images célèbres et de documents rares qui nous donnent envie de (re)découvrir les auteurs et les albums de L’Association. Bel hommage éditorial, ce superbe album donne à voir et à comprendre vingt ans d’édition et de croisades esthétiques.

 Le sommaire

Introduction par Björn-Olav Dozo et Maud Hagelstein

De la marge à la pulpe. Une trajectoire éditoriale par Tanguy Habrand

Tribunes éditoriales par Tanguy Habrand

De la logique de guerre à la patrimonialisation par Björn-Olav Dozo

Les Fondateurs par Erwin Dejasse

L’autobiographie polyphonique. Trois livres fondateurs par Erwin Dejasse

Le cercle des initiés par Tanguy Habrand

Le reportage dessiné. Entre politique et esthétique par David Vrydaghs
Les Revues par Björn-Olav Dozo

La narration visuelle de L’Association. De Tintin à Lapin par Gert Meesters

L’OuBaPo par Gert Meesters

L’image a la parole. 73304-23-4153-6-96-8 par Christophe Dony

Comix 2000 par Christophe Dony

Capturer l’événement. Le style graphique « spontané » de Joann Sfar par Maud Hagelstein

Persepolis par Cindy Gabrielle et Gert Meesters

Les systèmes de la bande dessinée. L’expérimentation chez François Ayroles par Frédéric Paques

La Nouvelle Génération par Erwin Dejasse

Une planche de Manuel. Lecture sémiotique par Sémir Badir

Le regard interdit. À propos de Shenzhen de Guy Delisle par Dick Tomasovic

Revue de presse

PRESSE ÉCRITE
Télérama
« Les auteurs de L’Association – Une utopie éditoriale et esthétique ont tout compris en faisant la part (très) belle à l’iconographie. Puisée dans les archives-maison, elle est profuse, souvent originale, et excellemment choisie pour refléter et mettre en perspective cette aventure partagée un jour ou l’autre par la plupart des dessinateurs qui comptent aujourd’hui. »

Jean-Claude Loiseau, Télérama, 27 octobre 2011
(Lire l’article complet)

La Voix du Nord
« Fondée en 1990 par un collectif d’auteurs de talent et dirigée jusqu’à peu par le tonitruant Menu, l’Association a renouvelé profondément la bande dessinée de vingt dernières années. Elle a amené au succès des auteurs comme Marjane Satrapi (Persepolis), promu une BD de voyage/reportage de premier plan (Delisle), d’humour (Trondheim)… Il y a chez l’Association une volonté de qualité et de recherche que cet ouvrage pointu, écrit par des universitaires belges, met excellemment en valeur. Un must. »

La Voix du Nord

Zoo
« Plus qu’un banal panorama chronologique de l’éditeur alternatif, c’est une analyse en profondeur du phénomène et de ses créations que nous offrent ces chercheurs liégeois. Sorte de catalogue raisonné, organisé et manière thématique, il souligne la cohérence du catalogue, l’ambition des fondateurs et l’influence des œuvres éditées sur l’évolution du 9e art francophone. »

Zoo le mag

Canal BD
« Un bel hommage, qui donne une furieuse envie de replonger dans le catalogue de L’Association ! »

Canal BD Magazine, décembre 2011/janvier 2012

Le journal de Montréal
« Cet ouvrage de référence, rédigé à plusieurs mains, traite de l’Association, la maison d’édition française qui a redéfini le visage du 9e art dans les années 1990, et qui a vu naître les Lewis Trondheim, Yoan Sfar, David B., Guy Delisle. Abondamment documenté (photographies, extraits de planches, jaquettes d’albums, etc.), le livre s’attarde essentiellement aux débuts de l’éditeur. Un bel objet. »

Jean-Dominic Leduc, Le journal de Montréal, février 2012

Les Lettres romanes
« Cette monographie se présente comme un « beau livre » consacré à une structure éditoriale emblématique d’un renouvellement de la bande dessinée francophone. Par ailleurs, cette étude offre le grand avantage de la transdisciplinarité, approche défendue par le Groupe Acme. Ces quatre aspects ont retenu notre attention: la qualité du livre objet, le choix judicieux du sujet (l’utopie éditoriale et esthétique de L’Association), la fondation d’un nouveau collectif belge de recherches sur la bande dessinée et la pertinence de l’étude en elle-même. »

Benoît Glaude, Les Lettres romanes, vol. LXVI, 3-4, 2012
(Lire l’article complet)

Conference program

Wednesday November 16th 2011

(Salle Académique)

9h15: Welcome/Registration

Panel 1 - Introductory Remarks

9h30: Erwin Dejasse (Université de Liège), Figures et lieux de l’alternative: un état des lieux.

10h10: Tanguy Habrand (Université de Liège), Édition établie, édition indépendante, édition sauvage: une approche institutionnelle.

10h50-11h10 Coffee Break

Panel 2 - Pushing the Envelope Through Genre

11h10: Pascal Lefèvre (Sint-Lukas Brussel & K.U.Leuven), Documentary comics, a typical genre of independent comics publishing?

11h50: Catherine Mao (EHESS), La fortune d’un lexique: la bande dessinée autobiographique.

12h30-14h00 Lunch Break

Panel 3 - Self-Publishing and Mythical origins

14h00: Sylvain Lesage (Université de Versailles-Saint-Quentin), Aux sources de l’indépendance ? L’auto-édition dans l’espace franco-belge, années 1970-1980.

14h40: Christian Gast (Université de Cologne), Establishing Comix: Meet R. Crumb, the Magnate !

15h20: Harry Morgan, Comment patrimonialiser des classiques de l’underground quand on fait une maison d’édition sur un coin de table ?

16h00-16h20 Coffee Break

Panel 4 - Roundtable with an Artist-Editor

16h20: Thierry Van Hasselt (Co-founder of the Frémok publishing house, formerly Fréon – Brussels).

In the evening: Restaurant Dinner (optional).

Thursday November 17th 2011

(Salle Des Professeurs)

9h15: Welcome

Panel 1 -Independent Publishing as a Global Trend

9h30: Aleksandra Sekulic (University of Arts, Belgrade), Fanzine culture in Serbia – continuous flux of alternative: from Punk to Facebook.

10h10: Pierre-Nicolas Van Aertryck (Université Saint-Joseph, Beyrouth), La bande dessinée libanaise: miroir grossissant / déformant de la production occidentale.

10h50-11h10 Coffee Break

Panel 2 - Independent Publishing in Flanders and the Netherlands

11h10: Gert Meesters (Université de Liège), The reincarnation of independent comics publishing in Flanders.

11h50: Rudi de Vries (University of Groningen), Pragmatic dependence or splendid isolation? The ambiguous position of independent comics publishers in the Netherlands.

12h30-14h00 Lunch Break

Panel 3 - Independent Publishing in the Anglo-Saxon Basin

14h00: Aurélien Pigeat (Université de Paris III & VII), « Graphic Novel » contre « Comics Mainstream »: deux itinéraires comme révélateurs de l’opposition.

14h40: Charles Hatfield (California State University, Northridge), Do Alternative Comics Still Exist in North America ?

15h20: Paul Gravett, States of Independence: The Shifting Landscape of British Independent Comics.

16h00-16h20 Coffee Break

Panel 4 - Roundtable with an Artist-Editor

16h20: Jean-Christophe Menu

(Co-founder of L’ Association and founder of L’Apocalypse – Paris)

In the evening: Film Screening of Chicken with Plums by Marjane Satrapi (Centre Culturel Les Grignoux). Introductory remarks by Dick Tomasovic and Björn-Olav Dozo (Universtié de Liège).

Friday November 18th 2011

(Salle Des Professeurs)

9h15: Welcome

Panel 1 - Independent Publishing and its Mediations

9h30: Benoît Berthou (Université de Paris XIII), Pour une autre commercialisation de la bande dessinée: Étude sur La Gazette du Comptoir des indépendants.

10h10: Camille Escoubet, La bande dessinée indépendante exposée: Nouvelles tendances de la mise en exposition de la bande dessinée.

10h50-11h10 Coffee Break

Panel 2 - The durability of Alternative/independent publishing

11h10: Sébastien Conard (Saint-Luc Gand & K.U.Leuven), Historical avant-garde and comics.

11h50: Thierry Groensteen, De l’An 2 à Actes Sud, une alternative à l’alternative.

12h30-14h00 Lunch Break

Panel 3 - Re-inventing Independent Comics

14h00: Jean-Matthieu Méon (Université Paul Verlaine-Metz), Le champ de la bande dessinée alternative nord-américaine et ses redéfinitions contemporaines: Pratiques éditoriales et discours critiques de l’éditeur PictureBox.

14h40: Anthony Rageul (Université de Rennes), Comment l’appropriation des technologies par les auteurs peut-elle caractériser une bande dessinée numérique « alternative » ?

15h20-15h40 Coffee Break

Panel 4 - Roundtable with an Artist-Editor

15h40: Jimmy Beaulieu (Co-founder of the Montréal-based publishing houses Mécanique Générale and Colosse)

In the evening: 18h: « JC Menu » exhibit, Vernissage at the ‘Livre aux Trésors’ bookshop.

21h: Closing party at the MadCafé with DJ-sets by

DJ Fil Plastic, John Cockerill, et JC Menu.

Programme du colloque

Mercredi 16 novembre 2011

(Salle Académique)

9h15 : Accueil

Séance 1 - Préambule

9h30 : Erwin Dejasse (Université de Liège), Figures et lieux de l’alternative : un état des lieux.

10h10 : Tanguy Habrand (Université de Liège), Édition établie, édition indépendante, édition sauvage : une approche institutionnelle.

10h50-11h10 Pause

Séance 2 - Rompre par le genre

11h10 : Pascal Lefèvre (Sint-Lukas Brussel & K.U.Leuven), Documentary comics, a typical genre of independent comics publishing?

11h50 : Catherine Mao (EHESS), La fortune d’un lexique : la bande dessinée autobiographique.

12h30-14h00 Pause

Séance 3 - Autoédition et Mythe des origines

14h00 : Sylvain Lesage (Université de Versailles-Saint-Quentin), Aux sources de l’indépendance ? L’auto-édition dans l’espace franco-belge, années 1970-1980.

14h40 : Christian Gast (Université de Cologne), Establishing Comix : Meet R. Crumb, the Magnate !

15h20 : Harry Morgan, Comment patrimonialiser des classiques de l’underground quand on fait une maison d’édition sur un coin de table ?

16h00-16h20 Pause

Séance 4 - Rencontre avec un auteur-editeur

16h20 : Thierry Van Hasselt (Co-fondateur des éditions Fréon devenues Frémok – Bruxelles)

En soirée : Repas facultatif au restaurant.

Jeudi 17 novembre 2011

(Salle Des Professeurs)

9h15 : Accueil

Séance 1 - Un mouvement planétaire

9h30 : Aleksandra Sekulic (University of Arts, Belgrade), Fanzine culture in Serbia – continuous flux of alternative : from Punk to Facebook.

10h10 : Pierre-Nicolas Van Aertryck (Université Saint-Joseph, Beyrouth), La bande dessinée libanaise : miroir grossissant / déformant de la production occidentale.

10h50-11h10 Pause

Séance 2 - La Flandre et les Pays-Bas

11h10 : Gert Meesters (Université de Liège), The reincarnation of independent comics publishing in Flanders.

11h50 : Rudi de Vries (University of Groningen), Pragmatic dependence or splendid isolation? The ambiguous position of independent comics publishers in the Netherlands.

12h30-14h00 Pause

Séance 3 - Le bassin anglo-saxon

14h00 : Aurélien Pigeat (Université de Paris III & VII), « Graphic Novel » contre « Comics mainstream » : deux itinéraires comme révélateurs de l’opposition.

14h40 : Charles Hatfield (California State University, Northridge), Do Alternative Comics Still Exist in North America ?

15h20 : Paul Gravett, States of Independence : The Shifting Landscape of British Independent Comics.

16h00-16h20 Pause

Séance 4 - Rencontre avec un auteur-editeur

16h20 : Jean-Christophe Menu (co-fondateur de L’Association et fondateur de L’Apocalypse – Paris)

En soirée : Projection de Poulet aux prunes de Marjane Satrapi au centre culturel Les Grignoux. Présentation du film par Dick Tomasovic et Björn-Olav Dozo (Université de Liège).

Vendredi 18 novembre 2011

(Salle Des Professeurs)

9h15 : Accueil

Séance 1 - Médiations de l’indépendance

9h30 : Benoît Berthou (Université de Paris XIII), Pour une autre commercialisation de la bande dessinée : Étude sur La Gazette du Comptoir des indépendants.

10h10 : Camille Escoubet, La bande dessinée indépendante exposée : Nouvelles tendances de la mise en exposition de la bande dessinée.

10h50-11h10 Pause

Séance 2 - Pérennité de l’alternative

11h10 : Sébastien Conard (Saint-Luc Gand & K.U.Leuven), Historical avant-garde and comics.

11h50 : Thierry Groensteen, De l’An 2 à Actes Sud, une alternative à l’alternative.

12h30-14h00 Pause

Séance 3 - Réinventer l’indépendance

14h00 : Jean-Matthieu Méon (Université Paul Verlaine-Metz), Le champ de la bande dessinée alternative nord-américaine et ses redéfinitions contemporaines : Pratiques éditoriales et discours critiques de l’éditeur PictureBox.

14h40 : Anthony Rageul (Université de Rennes), Comment l’appropriation des technologies par les auteurs peut-elle caractériser une bande dessinée numérique « alternative » ?

15h20-15h40 Pause

Séance 4 - Rencontre avec un auteur-editeur

15h40 : Jimmy Beaulieu (Co-fondateur des éditions Mécanique Générale et Colosse – Montréal)

En soirée : 18h : Vernissage de l’exposition « JC Menu » à la librairie Livre aux Trésors.

21h : Soirée de clôture au MadCafé animée par

DJ Fil Plastic, John Cockerill, et JC Menu.

Rencontre-Débat avec Alex Barbier

Rencontre-Débat avec Alex Barbier animée par Erwin Dejasse

Université de Liège,  Salle Wittert (09/09/2011)

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Alex Barbier est une figure fondamentale de la bande dessinée. Au milieu des années 70, par aissent, dans la mythique revue Charlie mensuel, deux créations révolutionnaires : Lycaon puis Le Dieu du 12. Celles-ci frappent d’abord par leur traitement pictural totalement inédit. Barbier peint directement sur la planche, étalant prestement des masses d’encre colorées. Son esthét

ique se situe aux antipodes des canons habituels de la bande dessinée et évoque plutôt celle de peintres comme Francis Bacon ou Gustave Courbet. Revendiquant aussi l’influence de William S. Burroughs, la narration se désagrège ; ses créations relèvent d’une forme de poésie visuelle hallucinatoire hantée par une sexualité morbide.

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Après l’explosion créative des années 70, la décennie suivante est marquée par un repli sur les formules les plus éprouvées. Aucun éditeur n’accepte de le publier Alex Barbier. Il se consacre pour l’essentiel à la peinture et à son bistrot à Fillols dans le massif du Canigou.

Avec les années 90, émerge une nouvelle génération de créateurs désireuse de réinventer les formes de la bande dessinée. L’œuvre de Barbier connaît, dès lors, un regain d’intérêt et sort de son purgatoire forcé. Comme un poulet sans tête et Les Paysages de la nuit paraissent aux éditions Delcourt. Suit, à partir de 1998, la trilogie Lettres au maire de V. chez l’éditeur indépendant bruxellois Frémok, lequel revendique désormais Alex Barbier comme une figure tutélaire.

Après la rencontre, à 18h30, aura lieu, à la librairie Livre aux trésors (rue Sébastien Laruelle, 4) le « dévernissage » de l’exposition Alex Barbier : planches brûlées. Il s’agit, pour l’essentiel, des pages originales du Dieu du 12, ouvrage qui vient d’être réédité par le Frémok. Celles-ci ont connu un destin tragique. Au début des années 80, un individu, dont l’identité et les intentions demeureront sans doute définitivement obscures, a mis le feu à l’atelier de l’artiste. Ces originaux, détériorés par le flammes et l’eau des lances à incendie, n’en dégagent pas moins une étrange beauté paradoxale.

 Voir la vidéo de la rencontre-débat.

Call for papers – 2011

INDEPENDENT

 COMICS WORLDWIDE

 DRAWING A LINE / ESTABLISHING CONNECTIONS

Summary

The comics research group ACME (University of Liege) is pleased to present their forthcoming conference entitled “Independent Comics Worldwide. Drawing a Line / Establishing Connections”. Held at the University of Liege, Belgium, from Wed 16 to Fri 18 November 2011, the conference seeks to discuss comics (including graphic novels) from all over the world in their most innovative, subversive or dissident manifestations by focusing on the publishing structures – independent or claiming to be – hosting them.

Discussion

As a consequence of the rationalizing of means in the publishing business, in concert with the emergence of new participants in the sector (heavy industry, communication groups, investment banks), a more profit-oriented mentality has severely changed the principles governing the production and distribution of cultural goods in the last quarter of the twentieth century. The demand for economic guarantees now underpins harsher editorial gatekeeping practices and has created a threshold for works that are deemed less likely to bring in the financial revenues the publisher counts upon.

Reacting against such economic strategies, new structures have surfaced in order to challenge the existing system. Whether they are called “independent”, “alternative”, “underground” or “avant-garde”, these initiatives share a common goal in their activities. They are dedicated to the development of an original catalogue, in which thematic and aesthetic otherness is considered a plus. Moreover, they firmly believe in the “small is beautiful” approach to publishing.Following the examples set by painting, cinema and music, the publishing business, in its broadest sense, thus seems to have reached a point of self-contradiction.

Part and parcel of the publishing industry, comics have likewise undergone the effects of the janus-headed couple commercialization/rebellion and the fracturing of allegiance it entails. In the Franco-Belgian scene of the 1990s, a wave of independent publishing houses such as L’Association, Cornelius, Amok, Fréon, ego comme x or Les Requins Marteaux, defended the possibility of a “different” kind of comics. Assuredly, these publishing structures had their precursors, one thinks for instance of Futuropolis, les Éditions du Fromage, Audie or Artefact and their attempts at contravening a status quo established by an order all too intent on defending its own premises. Unprecedented in the 1990s was the emergence of a group of self-conscious publishers whose raison d’être was, and still is, a willingness to counterbalance the massive industrialization of comics. This group — or should we call it a generation — drew a line under standardized business practice, under traditions and codes of mainstream comics, but also established its own connections with chosen predecessors, local peers or similar enterprises abroad.

Straddling all frontiers, similar reactions against the norm have emerged elsewhere. The underground movement that developed in the U.S. at the end of the 1960s, for example, has given rise to important publishers such as Kitchen Sink Press or (a little later) Fantagraphics Books. From the 1980s onwards, these publishers were home to “alternative” comics. The authors of these comics went on to become key figures of the “graphic novel”. But apart from new authors, this new kind of publishers also reprinted and rehabilitated chosen predecessors. Moreover, professional self-publishing and a vivid scene of “minicomics” — either xeroxed or published online — have extended the field of possibilities for American cartoonists who wanted to make comics without resorting to the ubiquitous studio system.

Without denying the particularities of each geographic area, it can nevertheless be affirmed that the independent movement in comics is currently a worldwide phenomenon, in the Dutch speaking part of Belgium, in Italy or Switzerland and, outside Europe as well, in Asia, America or even South Africa.

Inspired by this creative rebirth, the conference “Independent Comics Worldwide. Drawing a Line / Establishing Connections” seeks to discuss comics and graphic novels from all over the world in their most innovative, subversive or dissident manifestations by focusing on the publishing structures – independent or claiming to be – hosting them.

A first panel of the conference will discuss the concepts that are called upon to make sense of this new aesthetic vitality in comics. However interchangeable they may seem to be, the terms “independent”, “alternative” “underground” or “avant-garde” (often set in contradistinction with “mainstream” or the French “BD”) are not devoid of connotations or prejudices in certain types of discourse. Unravelling the complexities of this terminological profusion and the agenda behind its uses becomes therefore an urgent task.

A second panel will analyse the stylistic and thematic similarities and contrasts that can be observed among countries and regions, as well as independents in distinct publishing houses. On a formal level, possible points of comparison include the increased page count, the preference for black and white and/or for pictorial or minimalist drawing styles, and so on. On a thematic level, the tendency towards introspection, the exploration of unfamiliar types of realism, the inclination towards political activism or towards gender-related themes are possible angles from which to approach the production of both authors and publishing houses.

A third panel will tackle the socioeconomic and political aspects of independent comics worldwide. Possible topics are the nature of the independent character in relation, for instance, to a powerful industry, an insecure market or an intrusive authority, the diversity of technical methods used by the publishing structures (production, distribution and commercialization), the appreciation of and support for these structures by public institutions (if any), the collaborative efforts made by these structures (if any), the possibilities of contacts abroad (translation or others: rights markets, festivals, informal contacts) or the ways to legitimize and collect their aesthetic experimentations (targeted anthologies, book fairs and festivals or thematic exhibitions).

Please e-mail anonymous abstracts of about 300 words (in English or French) to acme2011@ulg.ac.be before March 15th, 2011. Please send one file (MS Word or pdf) with the abstract on one page and the contact details on another.

Notification of acceptance: May 1st, 2011.

Conference languages: English and French.